martes, 24 de mayo de 2011

Tal día como hoy... se compraría la Isla de Manhattan

El 24 de mayo de 1626, hace 385 años, el gobernador de la colonia holandesa de Nueva Holanda, Peter Minuit, compró en 1626 la isla de Manhattan a los indios nativos de la zona. Tradicionalmente se consideró que la transacción la llevó a cabo con los indios Lenape, si bien una historia popular de Manhattan cuenta que en realidad Minuit le compró Manhattan a los Carnesie, que vivían en Long Island. La población nativa en Manhattan ascendía a 270 habitantes, y su nombre significa en idioma nativo "Isla de las Colinas".
Lo curioso de esta efeméride no supone quizá la compra de la Isla sino el precio que se pagó por ella. Peter Minuit pagó a los indios la cifra de 60 florines neerlandeses, (ridícula para la época, aún mucho más para la actual). El cálculo de un historiador en 1846 cifraba la conversión en 24 dólares de entonces. Hoy, los 60 florines neerlandeses equivaldrían a 700 euros. 
Si se hubieran invertido los 700 euros de 1626 con la tasa de interés promedio del Reino Unido entre el 5/10/1989 y el 5/2/2009 (5,99% anual), al año 2010 los descendientes de Peter Minuit tendrían € 3.522.221.204.932 euros, más que el valor actual de todo Manhattan (fuente).

Cuadro que escenifica el momento de la transacción entre Peter Minuit y los indios nativos de Manhattan.

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