domingo, 22 de julio de 2012

Tsar, la bomba más potente de la historia


El 30 de Octubre de 1961, la Unión soviética detonaba la “Tsar bomb” ("emperador de las bombas"); una bomba atómica de 50 megatones, el artefacto explosivo mas potente jamas construido por el hombre.

Tsar Bomb


Los problemas atómicos de la URSS

A Nikita Khrushchev, el que sería secretario general del PCUS y máximo mandatario de la URSS entre 1953 a 1964, las cosas nunca le fueron demasiado bien. Por un lado, su política propagandística de exagerar el poder militar de la URSS quedó al descubierto a causa de los aviones espía U2 (aunque estos vuelos cesaron tras el derribo de Gary Powers); también intento una política de coexistencia pacífica, que se saldaría con el levantamiento del muro de Berlín en Agosto de 1961 y la crisis de los misiles de Cuba en 1962. Y para acabar de redondear el cuadro, durante su mandato se poduciría la ruptura con la China de Mao Zedong, con la consecuente división dentro del mundo comunista.

El resultado de todo esto es que, dentro del partido, Khurshchev tenía una oposición muy fuerte, por lo que casi desde el principio de su mandato se encontró en la cuerda floja. Así, en el año 1961 se propuso afirmar su autoridad consiguiendo que, en el congreso del PCUS de ese año, se emitiera una condena oficial contra el estalinismo.

Khrushchev tenía claro que para conseguir este objetivo necesitaba un golpe de efecto, algo que asombrara al mundo e hiciera callar a sus críticos, y decidió que el mejor golpe era dotar a la Unión Soviética del arma mas potente jamas construida; y para darle mas espectacularidad a este logro, la detonación de prueba se haría el 30 de Octubre, coincidiendo con la reunión plenaria del congreso del PCUS.

La Bomba del Zar

Y dicho y hecho; a principios de Julio dió instrucciones para construir la que se bautizaría con el nombre de Tsar bomb (Que se traduce como “Bomba del Zar” o “Emperador de las bombas”). La bomba se construyó con la potencia pedida de 100 megatones, pero los cálculos indicaban que se generaría una cantidad tan grande de lluvia radioactiva, que en el último momento se decidió reducir su potencia a 50 megatones, un valor bastante menos peligroso.

Lo que mas ha llamado la atención de los expertos es el poco tiempo que tardaron en construir la Tsar bomb; el trabajo de construcción comenzó en Julio, lo que significa que terminarla llevó menos de cuatro meses. La teoría mas extendida es que no se trataba de una bomba propiamente dicha, sino de un paquete de varias bombas de 10 o 20 megatones, que en aquel momento eran elementos estándar de los arsenales tanto de la Unión Soviética como de los Estados Unidos.

El lanzamiento de la bomba lo llevó a cabo un bombardero TU-95 modificado; al avión se le modificó la bodega de carga, para que cupiera la enorme bomba, y se le aplicó una mano de pintura reflectante, para que la radiación de la bomba se reflejara.

Tsar Bomb

La Bomba más potente de la historia

Tsar Bomb

En la imagen superior podemos ver una comparativa entre las explosiones nucleares mas potentes. Mike y Bravo son las detonaciones estadounidenses mas potentes, que alcanzaron 11 y 15 megatones de potencia respectivamente. A su lado, los 15 kilotones de la bomba de Hiroshima (0.015 megatones) resultan una insignificancia.

La potencia de la explosión fue todo lo espectacular que se había previsto; la explosión causo daños a mas de 1000 kilómetros de distancia y se pudo ver desde Finlandia, a mas de 2000 kilómetros. La cantidad de radiación emitida fue mucho menor de lo previsto, ya que la bomba se envolvió en plomo, que absorvio buena parte de las potentísimas radiaciones deneutrones que se producen en el momento de la detonación.

Khrushchev logró su objetivo; el congreso general del PCUS de 1961 aprobó una resolución condenando el estalinismo, aunque su posición no mejoró gran cosa. Khrushchev sería depuesto como máximo mandatario de la URSS pocos años después, en 1964.





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