lunes, 7 de septiembre de 2015

¿Cuál es el libro físico más antiguo del mundo?

¿Fue la de Gutenberg la primera imprenta en funcionar del mundo? ¿Cuál es el libro más antiguo del mundo? A pesar de la indiferencia que la historia occidental ha tenido con respecto a China, los hallazgos arqueológicos durante el siglo XX han ido destapando, para nuestro asombro, cuán avanzada ha sido en la historia la cultura china.


Frontispicio de El sutra del diamante
Porque cuando la Europa medieval copiaba con paciencia y esmero los códices y textos más importantes de nuestra cultura, en el Imperio chino ya se experimentaba con la impresión. Ello lo sabemos por el libro impreso más viejo del que se tiene noticia, el cual se estampó en China el 11 de mayo del año 868, casi 600 años antes que la Biblia de Gutenberg. Era El sutra del diamante, el libro impreso más antiguo conservado hasta la fecha. Publicado hace exactamente 1147 años, el libro permaneció siglos oculto en una de las cuevas de Mogao, en China, hasta que fue descubierto por el arqueólogo Aurel Stein.


Palabra de Buda


El 11 de mayo del año 868, hace 1.147 años, el emperador chino Wang Jie autorizó la impresión y distribución de El sutra del diamante. El término «sutra» proviene del sánscrito, la antigua y sagrada lengua de la India, que es de origen indoeuropeo. Un sutra es un texto que recoge las palabras de Buda. Sus discípulos aprendían de memoria estos discursos y los transmitían de generación en generación. Al final de El sutra del diamante, Subhuti, un discípulo de Buda, le pregunta a éste cómo debería titularse el sermón, a lo que Buda le responde que deberá ser conocido como «El Diamante Cortador de Sabiduría Trascendental» porque «la enseñanza es fuerte y afilada como un diamante que corta a través de los malos enjuiciamientos y la ilusión».

Este libro se compuso en siete secciones, cada una impresa en un solo bloque. En primer lugar, el texto fue pintado en papel fino, que fue pegado boca abajo en un bloque de madera. A continuación, fueron talladas las formas invertidas de los personajes. Desde el bloque tallado, más de 1.000 hojas al día podrían ser impresas.

El hallazgo de El sutra del diamante


El sutra del diamante original fue escrito en sánscrito en torno al año 400, aunque sólo se conserva esta copia china, impresa más de 400 años después y hallada en 1907 por Aurel Stein (1862-1943), un arqueólogo húngaro-británico. Este precioso pergamino, de unos cinco metros de largo, había permanecido oculto, junto a otros 40.000 libros y manuscritos, en una cueva cercana a Dunhuang, una ciudad importante en la antigua Ruta de la Seda. La gruta forma parte de un conjunto sagrado de varios centenares de templos excavados en un precipicio arenoso, conocido como las cuevas de Mogao o las cuevas de los Mil Budas. Esta biblioteca secreta fue sellada alrededor del año 1000, en una época en que esta región sufrió la amenaza del Imperio tangut.

En 1900, un monje descubrió la entrada sellada de la cueva, en cuyo interior se habían conservado perfectamente los pergaminos de papel y seda gracias al aire seco del desierto. La Biblioteca Británica (British Library) conserva la copia y su versión digital se puede consultar a través de Internet.

Consulta El sutra del diamante, el libro más antiguo del mundo, en la web de la British Library.

Fuente: nationalgeographic.com; revista Muy Historia PyR 2014.

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