martes, 9 de febrero de 2016

Thug Behram "el estrangulador", el mayor asesino en serie de la historia

Hubo un tiempo en que una de las mayores organizaciones criminales de la historia asolaba los caminos de la India con el objetivo de hacerse con el rico botín del comercio. Los thugs, la banda de estranguladores más terrorífica que haya existido, operaron durante siglos basándose en una creencia religiosa maníaca y el afán del oro y de las mercancías que a diario se desplazaban por los caminos del comercio indio. Su último líder, Thun Behram, es considerado como el mayor asesino en serie de la historia. Su arma: un pañuelo de seda. Esta es su historia.

Fotografía de un grupo de thugs en la década de 1840.


Thug Behram, el último thug


Thug Behram (1765-1840)
Thug Behram fue el líder de la secta, cuyo nombre, Thug o Thugge, proviene de "ladrón" en hindi. Thug Berman, hindú  nacido a mediados del siglo XVIII, es considerado por los historiadores como el más prolífico asesino en serie. Su banda era una fraternidad o secta, que en realidad funcionaba como una mafia, que se declaraba seguidora de la diosa Kali y cuyos miembros asaltaban a los viajeros para robarles tras ganarse su confianza. A Behram se le considera autor de 931 asesinatos cometidos entre 1790 y 1840, según su propia confesión. 

No obstante, su confesión estuvo plagada de contradicciones, ya que, si bien sólo reconoció haber estrangulado personalmente a cerca de 125 personas, también admitió haber estado presente en casi un millar de muertes cometidas por la secta que lideraba. Para ejecutar sus crímenes, utilizaba un pañuelo ceremonial llamado rumal de color blanco y amarillo, con el que asfixiaba a sus víctimas de forma tan violenta que las personas que encontraban los cadáveres coincidían en relatar que sus rostros poseían la expresión de alguien que había visto "al mismísimo demonio". Tras su arresto por las tropas coloniales británicas, fue ajusticiado en la horca en 1840

Ilustración de un grupo de thugs dando muerte con el pañuelo rural.


Y, tras haber dado muerte a tantos hubiesen encontrado en los caminos,
los thugs volvían a su guarida con el botín.

Los thugs, la primera gran mafia de la historia


Los thugs, o también conocido como "Los estranguladores", fue probablemente una de las primeras mafias de la historia, operando en la India desde la Edad Media hasta que fueron desarticulados en el siglo XIX por el poder colonial inglés. El Libro Guinness de los récords le atribuye a la secta thug la responsabilidad de aproximadamente dos millones de muertes

Los thugs decían que su origen se encontraba entre siete tribus musulmanas. Pero su sangriento culto hacia la diosa Kali —una de las diosas tántricas hindués— no mostraba ninguna influencia islámica. Consideraban su deber religioso el asesinato premeditado para beneficiarse económicamente. Lo consideraban una profesión sagrada y honorable, en la cual la ética no entraba en juego. 

Representación de la diosa Kali, una diosa asesina y
vengativa que animaba a los thugs a cometer sus crímenes.

Los thugs fueron, probablemente, la más organizada de entre las primeras organizaciones criminales; se desplazaban siempre en grupos de 10 hasta 200 miembros, ocultándose entre los caminos de comerciantes, mercaderes y gente acaudalada para darles muerte usando la estrangulación mediante el rumal. Esta era la vestimenta de un thug, al que no podía faltar su rumal, la única arma con la que cometía sus asesinatos:


¿Recuerdas esa terrorífica secta hindú que persiguió a Indiana Jones en "Indiana Jones y el templo maldito" (1984)? Pues, sí, están inspirados en los thugs

Fotogramas de "Indiana Jones y el templo perdido" (1984)

El final de los thugs


Sir William Henry Sleeman
El final de la banda llegó cuando su último líder, Thug Behram, fue ajusticiado en 1840, logrando el gobierno británico de la India desarticular la secta. Ello se lo debemos a Sir William Henry Sleeman, administrador en la India Británica, quien persiguió y erradicó a los thugs de los caminos de la India. Sleeman los persiguió durante años y fue quien mejor los conocí, hecho que le llevó a escribir hasta tres libros sobre los thugs. El término thug pasó a ser utilizado en el idioma inglés con el significado de "asesino, gánster, bruto, bestia y desalmado". 

¿Y qué ocurrió tras la muerte de Behram? Aunque la banda llegó a su final en la década de 1840, no así ocurrió con las mafias en la India ni el pillaje en los caminos. Aun así, ninguna banda criminal india llegó a acumular tal número de víctimas como los thugs

Fuentes:



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